理论传播 | 社会比较理论 (social comparison theory)

发表时间: 2020-08-13
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社会比较理论


社会比较理论的核心前提是,人们不断使用有关他人观点和能力的信息来评估自己的观点和能力(Festinger1954)。该理论认为,人们之所以进行社会比较,是因为他们需要通过和他人比较维持稳定和准确的自我评价,以及维护自尊和自我价值( Aspinwall& Taylor199 yszczynski,Greenberg,&LaPrelle,1985;Taylor& Lobel,1989;Wood,1989)。该理论认为,人们倾向于通过与客观的信息和标准比较来评价自己。然而,如果这些客观信息不可得、含糊不清或模棱两可,那么,人们也会与其他人进行比较(Suls& Wheeler2000)。

 

Festinger(1954)最初提出,人们倾向于和比较,其原因是,相比于和“与自已不类似”的人比较,和前者比较可以为自我评价提供更准确和稳定的基础。然而,人们也可以就某一感兴趣的方面和“与自己类似”的人进行比较,尽管这些人在其他方面可能和自己存在不同( Goethals& Darley.1977)。

 

该理论认为,人们通过和他人比较评价自己的能力,并据此明确应如何思考和感受。在以下情况下人们倾向于进行社会比较:(1)不确定自己的想法或感受;(2)处于高压力、新的或变化的情境中;(3)在促进竞争的环境中(Sharp, Voci, Hewstone,2011)。

 

早期的研究支持了“优于平均”效应,该效应是指人们认为自己的表现比其他几乎每个人都好的一种倾向( Alicke&Govorun,2005;Hoorens&Bunk,1993)。然而, Moore(2007)却发现在许多情况下往往会存在“差于平均”效应。特别是在不常见的行为和不寻常的能力方面,比如,在诸如骑独轮车和耍杂技等任务非常困难或成功概率非常小的情况下,人们会认为自已不如其他人。Larrick、 Bursa和Soll(200)发现,艰难的任务可以使被试产生过度自信,但却引起“差于平均”知觉,而容易的任务可以让被试产生自信不足,但却引起“优比平均”知觉。

 

研究表明,社会比较的结果可以是同化或对比。对比意味着自我评价背离比较对象,或人们应该避免的“结果”。同化意味着自我评价靠近比较对象,或人们渴望获得的“结果”。例如,接触角色模范可以激励个体提升自我。

 

Festinger(1954)最初只考虑了向上比较。然而,现在的社会比较理论既包括向上社会比较,也包括向下社会比较( Mahler, Kulik,Gerrard,& Gibbons,2010;Wod,1996)。与某些方面表现更好的人进行社会比较(向上比较)既可以改进个体表现,也会削弱个体表现。Brown、 Ferris、 Heller和Keeping(2007)发现,在工作中角色模糊、任务自主性和核心自我评价会引起员工的向上社会比较,进而带来较高的工作满意度和情感承诺。然而,与表现差的人进行社会比较(向下比较)也可以提升个体表现wili1981)或削弱个体表现(Bunk, Collins,aylor, an Yperen,&Dakof,1990)。

 

Festinger(1954)最初提出,社会比较是个体有意的行为,且人们不会选择和自己不类似的人比较。然而,近来研究表明,社会比较可以是:(1)刻意和仔细思考的,或自发的和无意识的,(2)有意识的或潜意识的,(3)隐性的或显性的( Stapel& Blanton,2004)。


Gilbert、 Giesler和Mori1995检验了社会比较的刻意性。他们发现,人们可以自发地和不由自主地与其他人进行社会比较。他们还发现,存在一个深入思考的阶段,人们可以改变主意和“撤销”社会比较,甚至重新改回原来的主意(Gofn,Jele, Powel,& Johnston,2009)。研究人员认为,人们可以通过明确地避免容易引起自发性社会比较的情景以及扭转不必要的社会比较的方式间接控制自发性社会比较。

最近的研究表明,人们可以显性和隐性地做出社会比较( Blanton&Stapel,2008;Schwinghammer&Stape,2011)。当向个体提供比较对象并明确地要求其和比较对象进行比较时,该个体就会进行显性的社会比较。然而,如果没有明确地向个体提供比较对象或没有进行社会比较的要求或说明,那么个体的比较则会是隐性的社会比较。例如,如果碰巧一位同事的工资单被意外地放在某个人的信箱中,隐性比较就可能会发生( Stapel&Suls,2004)。隐性比较和显性比较可以同时发生(Blanton& Stapel,2008)。

 

研究表明,个体的社会比较倾向可能因人而异。例如,研究人员发现,有些人很少进行社会比较,而其他人则倾向于经常进行社会比较 Buunk, Zurriaga& Peiro,2010)。个体对社会比较的敏感性差异可以用社会比较倾向量表来测量( Gibbons&Bunk,199)此外,和宽以待己

的个体相比,严于律己的个体倾向于寻找并做出个体能力方面的不利比较(Santor& Yazbek200)。他们进行这些消极比较是为了维持较低的自我评价。

 

社会比较理论已被扩展到群体情境中的社会比较和结果评价方面( Goodman&Haisley2007;Hertelet=等,2008:evne& Moreland,19837)。此外,该理论现在也关注被比较者和比较者(Koch& Metcalfe,2011)。该理论也被扩展到即时比较和长期比较及其趋势方面的研究(Zll& Alicke,2009,2010)。


而且,社会比较的定义也不断被扩展,已不再是 Festinger当初的界定(1954)。Kruglansk和 Mayseles1990)认为,对社会比较狭隘的界定限制了对许多社会比较中重要问题的研究,所以,他们认为社会比较概念需要囊括有关特定内容社会刺激的比较判断。Buunk和 Gibbons(2007)写道,现在的社会比较定义涵盖了个体将自己的特征与他人的特征相关联的任何过程。


对理论所包含的变量进行测量

1)对作为威胁性向上比较目标的敏感性问卷;

2)社会比较倾向量表。


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未来研究建议

(1)在与比较对象进行比较时,探索表现较好的个体和表现较差的个体之间在随后的态度和表现方面的差异。


(2)检验对社会比较及认知、情感和行为结果有影响的组织因素。


(3)考察在工作场所中情绪和其他反应如何中介社会比较过程。


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对管理者的启示


人们需要维持对自己的稳定和准确的了解。实现其目的的一种方式是就观点和能力与他人进行比较。人们喜欢用客观标准与他人进行比较,但如果客观标准不可获得,他们就会和他人进行社会比较。

 

管理者应明确地帮助员工满足他们了解自我态度和能力的需求。尽可能地为员工提供准确、客观的有关工作业绩的信息。不要等到绩效评估才和员工讨论这些信息,届时可能会因为更困难或甚至太晚而无法纠正业绩问题。相反,如有可能要尽早让员工了解他们的绩效。一年中,有意地让员工通过和客观标准比较来评估其业绩表现,管理者一旦察觉到业绩存在问题就应即刻找出并解决它。


员工喜欢与客观标准进行比较,但如果不能获得这些客观标准的信息,他们就会和其他人进行比较。通过确保员工以正确的方式和正确的人比较,管理者应帮助塑造这一比较过程。如果和业绩好的人进行向上比较,并发现自己的不足,员工可能会提高他们的业绩水平。然而,如果和业绩较差的人进行向下比较,并认为自己的业绩比他人好,员工可能会降低自己的业绩水平。管理者应帮助员工将注意力集中于业绩较好的人身上,以便激励他们学习并应用高业绩员工使用的有效方法和流程。

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